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Le fort Saint-Jean

Le fort Saint-Jean, rive droite, garde l’entrée du Vieux-Port, tout comme le fort Saint-Nicolas, rive gauche.
Le fort Saint-Jean occupe une butte naturelle, remaniée au fil des siècles, dont l'occupation semble remonter aux origines de la ville de Marseille. Au 6° siècle avant J.-C., les Grecs venus de la ville de Phocée débarquèrent sur ce rivage et installèrent sans doute leur comptoir au pied de la butte Saint-Laurent et sur la butte Saint-Jean qui constituait une excellente base d'observation et de défense.
Le fort Saint-Jean est un complexe militaire indissociable de l’histoire de Marseille. Si ses fondations remontent à la fin du 12e siècle, la construction du fort à l’emplacement de l’ancienne commanderie de Saint-Jean de Jérusalem date du 17e siècle, lorsque Louis XIV décida de renforcer les défenses de la ville.
Le fort conserve ensuite une vocation militaire pendant plus de trois siècles. Servant de dépôt de munitions allemandes pendant la guerre, il est gravement endommagé par une explosion accidentelle en 1944 qui détruisit l'ancien Palais du Commandeur des Chevaliers de Saint-Jean de Jérusalem, construit au XIV° siècle.
Il est classé monument historique en 1964, puis placé sous la tutelle du ministère de la Culture. Le DRASSM (Département des recherches archéologiques subaquatiques et sous-marines) y siège de 1970 à 2005.

Les éléments les plus visibles du fort Saint-Jean sont la tour du fanal et la tour du roi René.
La tour du fanal fut construite en 1644 pour servir de tour guet et de phare pour les navires. Elle ne sera en service que jusqu'en 1670, date à laquelle elle fut englobée dans les remparts du fort et ainsi inaccessible aux civils. Elle n'est aujourd'hui pas accessible au public.
La tour du roi René est plus ancienne puisqu'elle fut construite par le roi René entre 1437 et 1453. La terrasse de la tour du roi René est accessible par un petit escalier et constitue un extraordinaire belvédère sur Marseille.
La chapelle Saint-Jean dont la construction n'est attestée qu'au 17° siècle, a succédé à une chapelle dédiée à Saint-Jean Baptiste qui fut édifiée entre le XI° et XIV° siècle par la Commanderie des chevaliers de l'Ordre de Saint-Jean de Jérusalem. La chapelle Saint-Jean est aujourd'hui en grande partie comblée par des remblais, seul le choeur étant accessible.

Ayant fait l'objet d'une restauration sous la maîtrise d’oeuvre de François Botton, Architecte en Chef des Monuments Historiques, le fort Saint-Jean est aujourd'hui intégré au MuCEM et constitue un espace d'exposition, mais également de promenade. Il est aujourd'hui accessible par trois entrées : à partir du Vieux-Port, à partir d'un passerelle depuis l'église Saint-Laurent ou à partir d'une autre passerelle depuis le MuCEM.
Un jardin botanique, le jardin des migrations a été aménagé et propose un parcours à la fois sensoriel et didactique.
Avec sa rénovation, le fort Saint-Jean offre pour la première fois aux visiteurs ses chemins de ronde, ses panoramas sur la ville, sur les collines et sur la mer. Les points de vue depuis ce balcon sont magnifiques : le Vieux-Port, la Bonne Mère, le fort Saint-Nicolas avec le fort Ganteaume et le fort d'Entrecasteaux, le palais du Pharo, la Major, la digue du large, la tour CMA-CGM,...


à droite, le fort Saint-Nicolas et, au fond, la Bonne Mère (avant la construction du MuCEM) le fort Saint-Jean avec à gauche la tour du Fanal et à droite la tour du roi René. le fort Saint-Jean et la cathédrale de la Major au coucher de soleil (avant la construction du MuCEM)

fort Saint-Jean vu depuis le fort Saint-Nicolas le fort Saint-Nicolas et le fort Saint-Jean vus depuis le fort d'Entrecasteaux
peinture murale du fort Saint-Jean en 1920 le fort Saint-Jean face au fort Saint-Nicolas et le Vieux-Portle tour du fanal et la tour du Roi René le fort Saint-Jean vu depuis le fort Saint-Nicolas le fort Ganteaume et le fort Saint-Jean vus depuis le fort d'Entrecasteaux

le fort Saint-Jean

le fort Saint-Jean avant sa rénovation le fort Saint-Jean restauré
le fort Saint-Jean avant sa rénovationle fort Saint-Jean restauréle fort Saint-Jean, la passerelle du MuCEM et le Palais du Pharo


le fort Saint-Jean et la Bonne Mère le fort Saint-Jean avec la tour du Fanal la tour du roi René et le Vieux-Port la tour du roi René et la chaplle Saint-Jean
le MuCEM, le fort Saint-Jean, la Bonne Mère et le fort Saint-Nicolas le fort Saint-Jean et la Bonne Mèrele fort Saint-Jean avec la tour du Fanalla tour du roi René et la chapelle Saint-Jean

la tour du roi René et la Bonne Mère la tour du Fanal du Fort Saint-Jean la tour du Roi René du Fort Saint-Jean
la tour du roi René et la Bonne Mèrela tour du fanalla tour du Roi René

fort Saint-Jean au lever de soleil lever de soleil sur le fort Saint-Jean lever de soleil sur le fort Saint-Jean  porte d'entrée du MuCEM

 le fort Saint-Jean illuminé la nuit  la tour du Fanal illuminé la nuit
le fort Saint-Jean illuminé la nuit

   le fort saint-jean sous la pleine lune la place d'armes du fort saint-jean
le fort Saint-Jean illuminé la nuit

le fort Saint-Jean illuminé (18/12/2014) pour Marseille Capitale Européenne du Sport 2017




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